ربما تكون على دراية بالإحساس الزاحف الذي تشعر به عندما تعتقد أن شخصًا ما يراقبك. أنت لا تعرف السبب ، ولكن فجأة أصبحت مقتنعًا أن شخصًا ما ينظر في طريقك ، حتى لو كنت بمفردك في منزلك … ولكن هل هذه مجرد خدعة يلعبها دماغنا علينا ، أم أننا نشعر بالفعل بشيء ما هذا حقا هناك؟

وفقًا للعلم ، قد نكون في الواقع على شيء ما – بفضل الدراسات التي شملت الأشخاص الذين يعانون من إعاقات بصرية ، نعلم أن الدماغ لديه قدرة غامضة على استشعار ما يحدث من حولنا ، حتى لو لم نر ذلك في الواقع.

كما يشرح توم ستافورد لـ BBC Future ، أظهرت الأبحاث أن العيون تأخذ معلومات تتجاوز ما تتم معالجته بواسطة القشرة البصرية لدينا – ذلك الجزء من الدماغ المسؤول عن الرؤية الواعية ورسم خريطة نظرتنا للعالم.

نظرت إحدى الدراسات التي نُشرت في عام 2013 إلى شخص ذكر ، يُشار إليه باسم TN ، كان أعمى قشريًا ، مما يعني أن عينيه كانتا في حالة جيدة ، لكن القشرة البصرية قد تضررت ، لذلك لا يمكنها القيام بعملها المعتاد المتمثل في توفير ‘ البصر “بالمعنى التقليدي.

هذا يعني أن الشخص المصاب بالعمى القشري لا يمكنه “رؤية” ما حوله ، لكن دماغه لا يزال يتلقى المعلومات من أعينه. تمنحنا الحالة فرصة لمعرفة ما تأخذه أعيننا إلى ما هو أبعد مما يظهر لنا.

في حالة TN ، عُرضت عليه صور الوجوه: بعضها ينظر إليه مباشرة ، والبعض الآخر بنظراته متجنبة. لم يكن بإمكان TN رؤية هذه الصور بوعي كما كنا نرى كتابًا أو منظرًا طبيعيًا ، لكن العلماء لاحظوا نشاطًا متزايدًا في اللوزة الدماغية عندما كان الأشخاص في الصور ينظرون إليه مباشرةً. اللوزة هي جزء من الدماغ يحفز شعورنا بالخوف والعواطف الأخرى ويتعامل مع التعرف على الوجه. هل يمكن أن تكون أدمغتنا مدربة على التعرف اللاشعوري على شخص ما يحدق بنا ، حتى لو كان ذلك في رؤيتنا المحيطية فقط؟

هذه الفكرة القائلة بأن الشعور بالمراقبة يتم تحفيزه من خلال أدلة بصرية ولكن لاشعورية مدعومة بأبحاث أخرى ، مما يدل على أنه يمكننا التمييز بين النظرة المباشرة والمتجنبة في مكان ما في خط رؤيتنا من سن أربعة أشهر. .

يقول عالم النفس إيلان شيرا من كلية ليك فورست إن القدرة على معرفة متى يقوم شخص ما بالاتصال بالعين هي مهارة اجتماعية مهمة. إنها تساعدنا على التواصل ونقل المعلومات ، مما قد يفسر سبب تطوير الدماغ لهذه الحيلة المهمة.

ومع ذلك ، فإن القدرة على الشعور بأننا مراقبون تنطبق فقط إذا كان المراقب في مكان ما ضمن رؤيتنا الشاملة. على الرغم من أننا قد نكون قادرين على التقاط نظرة مباشرة دون وعي ، إلا أن كل هذا يحدث من خلال أعيننا – ليس لدينا زوج آخر من العيون غير المرئية في مؤخرة رؤوسنا.

أظهرت العديد من التجارب أنه لا يمكننا في الواقع معرفة ما إذا كان شخص ما يراقبنا من الخلف ، على الرغم من أنه قد يشعر في بعض الأحيان بذلك.

لكن العلم لديه بعض التفسيرات البسيطة التي تفسر سبب شعورك بأن شخصًا ما يراقبك من الخلف ، ثم استدر لرؤية وجه يحدق فيك مرة أخرى.

أحد الاحتمالات هو أن مراقبك قد لاحظ أنك تستدير ، ونظر إليك في المقابل – لذلك على الرغم من أنك مراقَب ، فهذا فقط لأنك استدرت.

تفسير آخر هو أن بعض الأدلة الطفيفة قد نبهتك إلى وجود شخص آخر. قد يكون انعكاسًا لخط رؤيتك ، أو صوتًا خافتًا خلفك – ليس بالضرورة حاسة سادسة ، فقط خمسة قياسية.

ربما نميل أيضًا إلى افتراض أن الناس يراقبونك ، كنوع من آلية الدفاع ، وفقًا لدراسة أجريت عام 2013 من جامعة سيدني في أستراليا.

وجدت الدراسة أن الناس يميلون إلى افتراض أنهم يخضعون للمراقبة إذا لم تكن الإشارات المرئية حاسمة – على سبيل المثال ، إذا كان شخص قريب يرتدي نظارات داكنة يخفي عينيه.

أوضح عالم النفس في جامعة سيدني ، كولين كليفورد ، أن “إدراك النظرة لا يتضمن فقط إشارات بصرية – تولد أدمغتنا افتراضات من تجاربنا وتطابقها مع ما نراه في لحظة معينة”.

لذا في المرة القادمة التي تشعر فيها بجنون العظمة ، تذكر أن تبحث عن أدلة قبل أن تقرر أن شخصًا ما يراقبك حقًا من خلال الستائر. وربما استغنى عن أفلام الرعب قليلاً.